Khoa học - Công nghệ

Ứng dụng

Phát hiện hóa thạch rắn 4 chân lâu đời nhất ở Brazil

author 06:37 25/07/2015

(VietQ.vn) - Các nhà khảo cổ học mới phát hiện một mẫu hóa thạch rắn bốn chân lâu đời nhất ở Brazil. Hóa thạch này cung cấp cho chúng ta một thông tin quan trọng, đó là rắn không tiến hóa từ một tổ tiên ở biển.

Sự kiện: Thiên nhiên kỳ thú

Một nhóm các nhà khảo cổ học, dẫn đầu bởi Tiến sĩ Dave Martill đến từ đại học Portsmouth, Anh đã phát hiện ra một mẫu vật hóa thạch loài rắn 4 chân tại Brazil. Loài rắn này có tên là Tetrapodophis amplectus tồn tại trong thời kỳ kỷ Phấn Trắng cách đây khoảng 110 triệu năm trước.

Vào thời điểm đó, Nam Mỹ đã thống nhất với châu Phi thành một phần của siêu lục địa Gondwana. Đây là mẫu hóa thạch lâu đời nhất trên siêu lục địa cổ đại này. Điều này cho thấy rằng loài rắn ban đầu đã tiến hóa ở đây và dần dần trở nên phổ biến hơn.

Đây là hóa thạch rắn có niên đại lâu đời nhất. Ảnh Sci-news

Đây là hóa thạch rắn có niên đại lâu đời nhất. Ảnh Sci-news

Mẫu hóa thạch này được cho là của một con rắn chưa trưởng thành và rất nhỏ chỉ dài 20 cm nhưng chúng có thể phát triển lớn hơn nữa. Hóa thạch này cung cấp cho chúng ta một thông tin quan trọng, đó là rắn không tiến hóa từ một tổ tiên ở biển.

"Chúng ta vẫn biết rằng, trong quá khứ loài rắn tiến hóa từ thằn lằn. Nhưng đến nay các nhà khoa học vẫn chưa biết chúng tiến hóa khi nào, tại sao chúng tiến hóa và chúng tiến hóa từ loài thằn lằn nào? Hóa thạch này đã trả lời một câu hỏi rất quan trọng. Đó là loài rắn tiến hóa từ loài thằn lằn đào hang chứ không phải từ thằn lằn biển", tiến sĩ Martill,  tác giả đầu tiên của một bài báo đăng trên tạp chí Science cho biết.

Nhưng điều đáng chú ý của con rắn này là sự có mặt của hai bộ chân. Chân trước rất nhỏ chỉ dài khoảng 1 cm. Các chân sau hơi dài và bàn chân lớn hơn so với chân trước. Sự khác biệt duy nhất của Tetrapodophis amplectus với loài rắn hiện nay là bốn chân của chúng dường như không được dùng để di chuyển mà chỉ để bắt mồi hoặc giao phối.

Mô phỏng lại hình ảnh loài rắn 4 chân bắt kỳ nhông. Ảnh Sci-news

Mô phỏng lại hình ảnh con rắn 4 chân bắt kỳ nhông. Ảnh Sci-news

Loài Tetrapodophis amplectus thường sống trên bờ của các hồ nước mặn, bao quanh là các cây mọng nước. Dường như chúng thường tiêu hóa những động vật lưỡng cư và thằn lằn nhỏ và tránh khủng long và thằn lằn bay sống ở đó.

Điều thú vị ở đây là, các nhà nghiên cứu cũng thấy một số mảnh xương của bữa ăn cuối cùng bên trong hóa thạch phát hiện được. Con mồi có thể là một con kỳ nhông. Điều này cũng chỉ ra rằng rắn là loài ăn thịt trước đó rất lâu trong lịch sử tiến hóa so với suy nghĩ bấy lâu nay.

Bích Phượng

 

Thích và chia sẻ bài viết:

bình luận (0)

Bình luận

tin liên quan

video hot

Về đầu trang